Online gokken in Griekenland

Griekenland, de geboorteplaats van de democratie en de Olympische Spelen, werd geplaagd door financiële problemen tijdens de economische neergang van de afgelopen jaren. Nu de Griekse regering twee reddingsoperaties van de EU heeft ontvangen, heeft ze grote veranderingen aangebracht in de manier waarop online gokken in het land wordt gereguleerd.

Het juridische landschap

Toen online casino's van de grond kwamen rond de millenniumwisseling was de Griekse regering er fel tegen en in 2002 nam ze een wet aan die alle vormen van elektronisch gamen verbiedt. Wet 3037/2002 maakte echter geen onderscheid tussen online gokken, landbased gokmachines en online videogames, wat betekent dat zelfs het spelen van games op consoles zoals Playstation of Xbox uit internetcafés werd geweerd.

De wetten werden later versoepeld door de regering, met de Gambling Act van 2011 die gokautomaten op het vasteland en online gokken legaal maakte in een poging om geld in te zamelen door middel van goklicenties en belastingen. Door deze wet verleende de regering 24 tussentijdse licenties aan gokexploitanten, waaronder William Hill en Betfair, en werden voorzieningen getroffen voor het opzetten van een permanent licentiesysteem.

In 2012 begon het Griekse ministerie van Financiën echter voorstellen die in wezen de online gokmarkt van het land zouden monopoliseren ten gunste van de door de staat gerunde operator OPAP, die al een landgebonden monopolie had op de sportweddenschappen en loterij-industrieën van het land. In november 2012 waarschuwde de regering de houders van eerder verleende tussentijdse vergunningen om hun diensten af ​​te bouwen. Veel van deze bedrijven, verbijsterd door het gebrek aan EU-regelgeving in het land, verlieten de Griekse markt, terwijl anderen de hoop koesterden op een betere oplossing die er nooit kwam.

Na wijdverbreide bezorgdheid over de wettigheid van de Griekse gokindustrie, oordeelde het HvJ-EU in januari 2013 dat het monopolie van OPAP inderdaad onrechtmatig was. In maart diende de Griekse regering voorgestelde herzieningen van haar gokwetten in bij de Europese Commissie, wat leidde tot een 'stilstand' van drie maanden terwijl de EU de voorstellen in overweging nam. Clive Hawkswood, chief executive van de Remote Gambling Association, zei over de situatie in Griekenland: “Toen de Griekse regering zei dat het de binnenlandse online gokmarkt zou gaan licentiëren en reguleren, verwelkomden we dit als een positieve stap. In plaats van de ontwikkeling van een competitieve en goed gereguleerde markt aan te moedigen, blokkeren de Griekse regering en de Kansspelcommissie grote Europese particuliere exploitanten ervan.”

De Griekse regering nam wraak door online Random Number Games te bestempelen als "zeer verslavend", met het argument dat ze niet direct beschikbaar zouden moeten zijn. Gezien het feit dat het OPAP ook een licentie heeft verleend om nog eens 35.000 fysieke videoloterijterminals te exploiteren, lijkt deze redenering enigszins hypocriet. De Griekse regering heeft OPAP nu effectief een monopolie verleend tot 2030.

Populaire markten

Hoewel er de afgelopen jaren onzekerheid is geweest over de Griekse gokwetten, is online poker nog steeds erg populair onder Griekse burgers. Velen zijn doorgegaan met spelen tijdens de wettelijke overgangsperiode met tijdelijke licenties, waarbij sites zoals Party Poker spellen aanbieden in zowel het Engels als het Grieks. Het is echter niet alleen online dat Grieken poker kunnen spelen, iedereen die zich zorgen maakt over de legaliteit van online gokken kan spelen in een van de vele landcasino's op het vasteland en de eilanden. Poker Stars organiseert zelfs de Greek Poker Cup, het eerste live pokertoernooi ooit dat op Griekse bodem plaatsvindt.

De toekomst van gokken in Griekenland

Gokken van Griekenland op OPAP's monopolie op de nationale gokindustrie heeft misschien niet het gewenste effect gehad, waarbij het bedrijf een winstdaling van 71% rapporteerde in het eerste kwartaal van 2013. Dit werd toegeschreven aan de nieuwe 30% belasting op bruto kansspelinkomsten die onlangs door de Griekse overheid werd geheven, hoewel de verkoop vóór de invoering van de belasting ook met bijna 20% was gedaald. De inkomsten uit sportweddenschappen met vaste kansen daalden met meer dan 25%.

Gezien deze sombere cijfers en de toenemende druk vanuit Europa, kan de Griekse regering worden gedwongen om alternatieven te overwegen voor haar door de staat gestuurde OPAP-monopolie. De beslissing was gebaseerd op de hoop dat de aandelen van OPAP uiteindelijk zouden stijgen, waardoor de regering winst zou kunnen maken op het 34%-belang dat zij in het bedrijf bezit.

Zelfs als het de online gokmarkt zou heropenen voor buitenlandse bedrijven kiezen velen ervoor om niet terug te keren, omdat ze zijn gestoken door de hoge achterstallige belastingen die onlangs zijn geheven. Tot die tijd kunnen Griekse gokkers nog steeds online poker spelen of sportweddenschappen doen in hun moedertaal via een aantal sites buiten hun land die Griekse klanten blijven accepteren, zoals 888casino.

×