Online gokken in Thailand

Beroemd om zijn prachtige eilanden, wilde feesten en de raadselachtige hoofdstad Bangkok, treedt Thailand in de voetsporen van andere Zuidoost-Aziatische landen door een volledig verbod op de overgrote meerderheid van gokactiviteiten te handhaven. Er zijn slechts twee uitzonderingen; de Staatsloterij, en paardenrennen, de enige vorm van sportweddenschappen die binnen de landsgrenzen beschikbaar is.

Het juridische landschap

Ondanks het algemene verbod, is gokken nog steeds erg actief in het land, met spelers die nog steeds graag het meeste willen halen uit de beperkte offline en online mogelijkheden. Illegaal gokken is echter niet zonder risico's, en Thaise bookmakers zijn berucht om het onthouden van grote winsten aan spelers - zonder regelgever om zich tot te wenden, worden de burgers gedwongen hun verliezen te accepteren en een nieuwe, betrouwbaardere plek te vinden.

Bovendien maakt het Thaise Burgerlijk en Handelswetboek (secties 853 en 855) duidelijk dat elke vorm van gokschuld, of het nu aan een vriend of een bookmaker is, niet afdwingbaar is. Deze ietwat draconische wetten hebben geleid tot een toename van online gokken, waarbij westerse exploitanten, waaronder Mr Green, hun Thaise spelers een veel grotere mate van bescherming bieden dan hun eigen regering. Hoewel de meeste anti-goklanden met tegenzin een of andere vorm van licenties hebben ingevoerd, heeft de Thaise regering het zelfs nooit overwogen voor de online sfeer, en fronst ze haar wenkbrauwen bij het deelnemen aan gokactiviteiten, of dit nu in het buitenland of in het binnenland is.

In feite heeft het ministerie van Informatie- en Communicatietechnologie van de regering een mandaat om het internetverkeer te controleren en de toegang tot deze websites vanaf Thaise IP-adressen te blokkeren. Ze zijn ook belast met het analyseren van het telefoonverkeer tijdens grote gokevenementen, zoalspokertoernooien, om te zien of de mensen aan de telefoon betrokken zijn bij illegale gokhandelingen. Ondanks hun fervente anti-gokhouding, richten wetshandhavingsinstanties zich op fysieke gokholen die gemakkelijker te plunderen zijn, wat betekent dat bewoners die online goksites gebruiken minder kans lopen op straffen.

Populaire markten

Ondanks deze strenge maatregelen geeft naar schatting ongeveer 70% van de volwassen bevolking in Thailand toe regelmatig gebruik te maken van illegale gokdiensten, of dat nu online gehoste sites zijn of de meer duistere fysieke vestigingen in de achterafstraatjes. Voetbalweddenschappen zijn een populaire markt, zoals blijkt uit de UEFA-kampioenschappen van 2008 in Oostenrijk-Zwitserland, waarbij meer dan 1.000 mensen in Thailand werden gearresteerd voor sportweddenschappen.

De staatsloterij is ook enorm populair, op voorwaarde dat Thailand burgers met een van hun enige manieren om legaal te wedden. Afgezien hiervan heeft golf de afgelopen jaren een enorme golf van steun gezien, aangespoord door de successen van de Thaise pro Thongchai Jaidee. Dit heeft ertoe geleid dat er tijdens evenementen zoals de Masters en US Open, evenals de prestigieuze Asian Tour, een grote hoeveelheid geld is ingezet op buitenlandse gehoste sites.

De toekomst van gokken in Thailand

Although it seems Thailand’s gambling laws are well established, there are subtly hints that the government may soon be forced to soften its stance and introduce regulation. The legal state lottery is a relatively recent introduction, with the first batch of tickets sold in 2003 - since its launch, Thailand has seen a huge drop in the number illegal lotteries, with blackmarket operators struggling to attract customers.

Deze "als je ze niet kunt verslaan, sluit je dan aan"-houding kan binnenkort worden uitgebreid naar andere gebieden, waarbij de overheid gelegaliseerd en goed gereguleerd gokken begint te waarderen als een effectieve methode om misdaad terug te dringen. Op dit moment lijkt het er echter op dat de Thaise regering doorgaat met plannen om meer controle over het web uit te oefenen en de toegang tot externe inhoud vanuit het land zal blijven blokkeren. Het web is echter notoir moeilijk te controleren, met VPN-services die Thaise burgers een goedkope en effectieve manier bieden om IP-blokkeringstechnologie te ontwijken. Totdat de markt opengaat, kunnen enthousiaste gokkers nog steeds hun passie uitoefenen door sites te bezoeken zoalsMr Green, die openlijk Thaise burgers verwelkomen, in de wetenschap dat hun servers zich buiten de het bereik van de overheid.

×