Online gokken in Japan

In zijn boek Gambling in America wijst William Norman Thompson erop dat ondanks een bevolking die maar half zo groot is als die van de VS, het gokken de omzet in beide landen is feitelijk gelijk. Hoewel Japan geen casino's in de westerse zin van het woord heeft, heeft de eilandstaat bijna 20.000 gokhallen die 'entertainment met prijzen' aanbieden, naast een bloeiende industrie die speelautomaten levert en een hoger gokpercentage per hoofd van de bevolking dan Amerika. De wetten blijven echter uiterst streng, met een dunne scheidslijn tussen toegestane 'vaardigheidsspelen' en verboden op geluk gebaseerde spellen.

Het juridische landschap

Veel wetten met betrekking tot gokken in Japan dateert uit 1907, toen burgers alleen wettelijk mochten wedden op bepaalde evenementen, waaronder paardrijden en wielrennen. Motorrijden en bootraces werden later aan deze lijst toegevoegd om een ​​totaal van vier 'Public Sports' te creëren waarop parimutuel weddenschappen zijn toegestaan. Gokken in bredere zin gaat zelfs nog verder terug in de kleurrijke geschiedenis van Japan, met een vorm van loterij die al sinds het midden van de 17e eeuw bestaat. Hoewel dit in 1842 werd stopgezet, werd het kort na het einde van de Tweede Wereldoorlog opnieuw gelanceerd, in de hoop dat de winst zou kunnen worden gebruikt om een ​​door de atoombommen geteisterd land weer op te bouwen.

Het bedrijf dat de leiding heeft over de loterij, Toto, is Japans enige online gokportaal met een legale licentie - maar sportweddenschappen zijn alleen toegestaan ​​in de vorm van voetbalpools op de J-League of op de vier openbare sporten. Ondanks dat de overheid haar burgers ervan probeert te weerhouden buitenlandse bookmakers online te gebruiken, is er geen wettelijk kader tegen. Veel burgers kiezen ervoor om dit te doen, omdat dit hen een veel uitgebreider scala aan activiteiten biedt om op te gokken.

Dit heeft er op zijn beurt toe geleid dat de Japanse regering haar eigen infrastructuur in twijfel trekt, zowel fysiek als online. Recente internationale rapporten suggereren dat Japan overweegt gokken volledig te legaliseren, waaronder het verstrekken van licenties voor casino's in Amerikaanse stijl en online casino's, om de enorme schuldencrisis aan te pakken. In oktober 2013 zijn de wetgevende besprekingen begonnen over hoe deze plannen vorm zouden krijgen. Hoewel het nog niet in steen gebeiteld is, lijkt het de vraag te zijn of, en niet wanneer, Japan gokken volledig legaal maakt.

Populaire markten

Sportweddenschappen op de toegestane activiteiten van paarden racen, J-League voetbal, motor- en motorbootraces zijn allemaal populair bij zowel gokkers als gewone kijkers, maar dit is verre van de enige gokactiviteit van het land.

De eerder genoemde gokhallen bieden mogelijk geen traditionele casinospellen aan , maar ze bieden wel de razend populaire Pachinko, gespeeld op elektronische cabines en vaak te zien in films die zich afspelen in Japan. Net als bij videoslots, combineert de gameplay arcade-videogames met een mechanisme van het type flipperkast. Op de verticale speelwand worden een groot aantal kogellagers losgelaten, die vervolgens obstakels zoals pinnen moeten navigeren. Spelers zijn in staat om ballen te vangen om de vrijlating van meer te activeren, en deze vervolgens in te wisselen voor geschenken of geldprijzen. Hoewel dit als een ervaren spel wordt beschouwd en dus is toegestaan ​​onder de huidige wetten, is er een vrij cruciaal element van geluk bij betrokken, waardoor het meer lijkt op gokspellen dan de overheid zou willen toegeven.

Ten slotte heeft demarkt voor mobiele weddenschappen ook een sterke aanhang in Japan. Hoewel het in theorie strikt verboden is, kunnen gamers games downloaden naar hun mobiele apparaat en geld winnen door te spelen.

Grote gokevenementen

Omdat westerse casino's nog steeds illegaal zijn in Japan, land heeft nog nooit een groot goktoernooi georganiseerd. Mocht nieuwe wetgeving door de overheid en in de wet worden omgezet, dan zal dit waarschijnlijk veranderen. Wereldwijde casinomerken zoals Melco Crown Entertainment hebben aangegeven bereid te zijn $ 5 miljard te besteden aan het bouwen van een nieuw casino in Japan, aangetrokken door een reeds aanwezige fanbase die wacht om toestemming te krijgen om deel te nemen. Zo'n duur, modern casino zou ongetwijfeld zijn kosten willen terugverdienen door wereldwijde toernooien te organiseren met beroemde, hooggeplaatste spelers om nog meer publiek te trekken.

De toekomst van gokken in Japan

With one of the highest deficits in the modern world, Japan is desperately in need of another source of revenue to aid its financial recovery. Many believe the government will overturn a century’s worth of law to introduce Western-style gambling to the masses in the next few years, paving the way for gambling to become a much more open and inclusive hobby. If licences are successfully granted for physical casinos, the country may well expand this to online casinos as well.

×